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Harpago (Harpagophytum procumbens)


A unha-do-diabo (Harpagophytum procumbens) é uma planta africana cujo fruto parece um gancho gigante. Cresce em terreno árido e encontra-se na Namíbia, Madagáscar, no deserto de Kalahari e noutras áreas do continente africano. As raízes, tuberosas, utilizam-se em medicina tradicional. A raiz colhe-se quando acaba a estação chuvosa e seca-se ao sol durante três dias.

Utilização geral

A unha-do-diabo utilizou-se para diversas perturbações em várias zonas do mundo. No sul da África, a raiz e os tubérculos foram usados durante séculos como um remédio popular para reduzir a febre, tratar as alergias, e a dor de cabeça e estimular a digestão.  Os curandeiros tradicionais utilizam a unha-do-diabo para tratar perturbações inflamatórias, como a artrite, o reumatismo e a dor nas costas. A unha-do-diabo também se usou como remédio para as perturbações hepáticas e renais.

A raiz da unha-do-diabo foi muito aplicada em medicina popular como um calmante da dor e para as complicações da gravidez. Para além disso, usa-se em forma de unguento para lesões e perturbações cutâneas.
Os colonizadores europeus trouxeram a planta africana para o seu continente, onde a usaram para aliviar a artrite. Posteriormente os escravos levaram as plantas e o conhecimento sobre elas para o Novo Continente.
De facto, a unha-do-diabo foi utilizada como remédio de ervas na Europa durante muito tempo. A aplicação actual é praticamente a mesma que há séculos. Ainda é um remédio para a artrite e outros tipos de problemas articulares, como a artrite reumatóide, a artrose e a gota.

O Harpago (unha-do-diabo) também se usa para as afecções dos tecidos moles com inflamação, como a tendinite e a bursite. Esta planta amarga tem sido tomada para a perda de apetite e o mal-estar gástrico leve. Actualmente a planta utiliza-se para outras perturbações, como os problemas da gravidez, da menstruação e da menopausa. Também é um remédio bastante eficaz para a dor de cabeça, a pirose, os problemas hepáticos e a vesícula biliar, as alergias, as perturbações cutâneas e a intoxicação por nicotina.
Investigações recentes indicam que é útil para as dores articulares, e existe comprovação de que é um remédio eficaz para outras perturbações, como as que têm lugar durante a gravidez ou de tipo cutâneo.

Preparações

Usam-se várias formas de unha-do-diabo. Às vezes tratam-se perturbações como a artrite com uma injecção de extracto da planta. Pode tomar-se em forma de infusão ou de cápsulas. Quando se usa para aliviar a dor, a unha-do-diabo deve tomar-se regularmente durante um mês antes de poder apreciar os resultados. Pode aplicar-se sobre a pele unguento feito com a planta para tratar feridas ou úlceras.
Mais informações, aqui

Infusão e tintura

A infusão de unha-do-diabo prepara-se com 300 ml de água a ferver, que se vertem sobre 4,5g da planta. A mistura, isto é, a infusão, deixa-se repousar durante oito horas e côa-se A dose diária é de três chávenas de infusão quente. Na maioria dos casos, a dose média é de 4,5g da planta. No entanto esta quantidade tem de ser reduzida até 1,5g quando se toma para a perda de apetite. Na tintura, a planta conserva-se em álcool. Deixa-se repousar a tintura durante duas semanas e agita-se todos os mdias; depois côa-se e engarrafa-se. Quando se utiliza como remédio, a dose da tintura é de 43,5ml três vezes por dia durante o período que o terapeuta especifique.
A infusão e a tintura devem tomar-se 30 minutos antes de comer, para favorecer a maior absorção da planta.

Cápsulas de unha-do-diabo

As propriedades anti-inflamatórias as unha-do-diabo atribuem-se a dois dos seus componentes o harpagósito e o betasitoserol. Se uma pessoa tomar cápsulas de unha-do-diabo ou tabletes como remédio, deve prestar atenção ao conteúdo de harpagósido. A dose diária deste produto nas cápsulas deve ser até ao máximo de 50mg.



Mais informações, aqui


Combinações

Para o tratamento da artrite, a unha-do-diabo deve combinar-se com plantas anti-inflamatórias ou de limpeza. Além disso, para cada perturbação especifíca deve associar-se com outras plantas, segundo o conselho do fitoterapeuta, do naturopara ou do curador tradicional.

Precauções

A unha-do-diabo é segura se for utilizada nas doses recomendadas.
As pessoas com úlceras devem ser cuidadosas, porque a planta estímula a produção de ácido  no estômago. Para além disso, não se sabe se a planta é segura para doentes que têm preturbações graves no fígado e nos rins. A unha-do-diabo também pode causar reacções alérgicas.
Existe algum debate na comunidade da medicina alternativa sobre se as mulheres grávidas podem utilizar a unha-do-diabo como remédio. Alguns investigadores afirmam que esta planta é segura enquanto outros dizem que não existem suficientes investigações que o demonstrem. Não parecem existir provas científicas que garantam que o uso de unha-do-diabo possa provocar abortos.

Efeitos secundários

A unha-do-diabo pode produzir reacções alérgicas ou perturbações gastrointestinais leves.

Interacções

Não estão descritas entre a unha-do-diabo e outros medicamentos.  No entanto, existe a possibilidade de a planta bloquear o efeito dos medicamentos que se tomam para corrigir as perturbações do ritmo cardíaco.


Bibliografia: Manual das medicinas alternativas

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